Skip links

Teaching Skills #304:







Patanjali’s Ashtanga









Vinyasa Retreat & Sutras Immersion

An Immersion into the tradition of Hatha Yoga, 30 Hours

Thanasis Saramourtsis
Nancy Hitzanidou
16-22 August, 2020
Yoga Teacher Training
Credit: 30 Hours

Higher Education

Yoga Alliance

NYSY Academy

From €1.060

In an ideal environment, join us in a journey toward our Innermost Self, following the traditional path of Hatha Yoga.

Morning: Ashtanga Vinyasa Mysore practice
Afternoon: Deeper Asana study, inspired from Ashtanga Vinyasa and Vinyasa Krama
Pranayama, Meditation, Study: From the classical yogic text “Yoga Sutra” of Patanjali.

Program Description: Ashtanga and Classical Yoga

Ashtanga Vinyasa Yoga is a system of physical postures of Hatha Yoga, intimately linked with the breath, combining specific sequences of postures (asanas), in conjunction with the breath (vinyasa), while maintaining an internal focus of attention (dristhi).  Ashtanga Vinyasa Yoga is traditionally practiced “individually” (Mysore self-practice); in the group, each practitioner is performing the asanas following his/her internal/own rhythm, according to his/her needs and ability, under the guidance of the teacher, being progressively guided to personal development and deeper understanding of he posturtes and the Ashtanga system in total. This unique method has become known under the name of “Mysore style”.

Patanjali’s “Yoga Sutra” form the epitome of this Science of the Soul. In just 195 verses, the sage sheds light on the working of the mind, making these ancient teachings equally relevant -not to say crucial- in our days.  In his treatise, the sage Patanjali marked the ways in which the world we live in is being formed in our mind, and determined the path that has to be followed by the practitioner, in order to overcome emotional pain and suffering. As he clearly states in Sutra 2.16: “Future suffering has to be avoided.

Pantanjali Sutras
& Ashtanga Path

An Immersion into the tradition of Hatha Yoga

Ashtanga Vinyasa Yoga, introduced by Sri K. Pattabhi Jois, is one of the world most renowned systems of Yoga. Inextricably linking physical postures with the breath, in an harmonious and dynamic flow, it is often described as “meditation in motion”. In the morning, it will be practiced in its most traditional form of self-practice, while in the afternoon session, we will delve into the study of each asana, drawing also inspiration from the traditional practice of Vinyasa Krama of Krishnamacharya, and his first book “Yoga Makaranda”. In this book, 96 asanas, which form the bulk of Ashtanga Vinyasa 1st and 2nd series, have been introduced for the first time .

Our immersion into Ashtanga Vinyasa Yoga will be complemented by the study (and practice) of the topmost scripture of Classical Yoga, the “Yoga Sutras” of Patanjali, in which the eight-fold path of Yoga, including the Yogin’s ethical precepts, and the practices of Asana, Pranayama and Meditation, have been clearly expounded for the first time in the history of Yoga.

Daily Schedule

• 8:00 – 9:00:     Kriya/Pranayama practices – Meditation
• 9:00 – 11:00:   Ashtanga Vinyasa Yoga Practice (Mysore-style and/Led practice)
• 11:00                  Brunch
• 17:30 – 19:00:  Ashtanga & Vinyasa Krama Asana study
• 19:00 – 20:00 : Study of the Yoga Sutras (Text, Pranayama, Meditation)
• 20:00 :                Dinner
• 21:00 – 22:00: Satsang, Chanting

By 17:00 (not before 15:00 please)
18:30 Welcome circle… Easy introduction practice, dinner, and early bed time.

Normally after brunch… Latest by noon…
Sometimes we may have to ask for an early room check out by 10.00—11.00am

Hatha Yoga Practice recommended.
A 3-month practice of Ashtanga Vinyasa is a plus, but not a requirement

Sri K. Pattabhi Jois: “Yoga Mala”
Richard Freeman and Mary Taylor: “The Art of Vinyasa”
Any translation or commentary of Yoga Sutras of Patanjali

Short Biography of the Teacher(s)

Thanasis Saramourtsis

Thanasis began his journey into Yoga in 2006, in Yoga Arts School with Joanna Hatzisavva, after having practiced martial arts for a long time (Kung-Fu, Qi-Qong, Judo). A special stage in this journey has been the acquaintance and systematic involvement with the system of Aṣṭāṅga Vinyasa Yoga, under the guidance of exceptional teachers.

He has attended numerous trainings on many types of modern Yoga, which have infused in him the belief that Yoga is one and –should be– is simple. He has been authorized to teach the 1st and 2nd series of Aṣṭāṅga Vinyasa Yoga by Manju Jois, Aṣṭāṅga Yoga Guru of Mysore, and Sri K. Pattabhi Jois’s eldest son. Another area of exploration is the Vinyasa Krama Yoga method, which he is currently practicing and studying.

Short Biography of the Teacher(s)

Nancy Hitzanidou

Nancy’s deep love for Yoga as a physical exercise, as a philosophy and as a way of life, led her to complete in 2008 the Yoga Alliance 200-hour Teachers Training Program, and subsequently, in 2011, the Yoga Alliance 500-hour Teachers Training Program at NYSY Studios. In 2016, she was certified from the Traditional Yoga Studies Institute (Georg and Brenda Feuerstein), for having completed a 3-year Distance Learning Course (800-hour) in Philosophy and History of Yoga.

Since 2008, she teaches classes, leads workshops, and serves as a faculty for Yoga Teacher Training Programs, in which the physical postures, meditation and applied Yoga Philosophy interweave and inspire each other.

Photo credit: Ioanna Fotiadou

Περιγραφή Προγράμματος

Η Ashtanga Vinyasa Yoga είναι ένα σύστημα φυσικών ασκήσεων της Hatha Yoga, συνδεδεμένων με την αναπνοή, που συνδυάζει διαδοχικές ασκήσεις (asana) σε συγχρονισμένη ροή με την αναπνοή (vinyasa) και την εσωτερική εστίαση της προσοχής.

Η Ashtanga παραδοσιακά ασκείται «ατομικά» (Mysore self-practice), όπου ομάδες ασκούμενων εξασκούνται μαζί ακολουθώντας ο καθένας τον δικό του ρυθμό, βάσει των προσωπικών αναγκών και ικανοτήτων τουs υπό την επίβλεψη του δασκάλου, οδηγούμενoι έτσι βαθμιαία στην σταδιακή ανάπτυξη και βαθύτερη κατανόηση των στάσεων. Η μοναδική αυτή μέθοδος έγινε γνωστή ως “Mysore style”.

Τα “Yoga Sutra” του Ινδού σοφού Patanjali αποτελούν την επιτομή αυτής της Επιστήμης της Ψυχής. Μέσα σε 195 μόνον στίχους, ο σοφός αναλύει τη λειτουργία του νού, αναδεικνύοντας τις διδασκαλίες αυτές ως ένα πολύτιμο -έως κρίσιμο- βοήθημα για τον σύγχρονο αναζητητή.

Στην πραγματεία του αυτή, ο σοφός κατέδειξε πώς ο κόσμος στον οποίο ζούμε, κυριολεκτικά διαμορφώνεται μέσα στον νου μας, και καθόρισε το μονοπάτι που πρέπει να ακολουθήσει ο ασκούμενος προκειμένου να απαλλαγεί από τον εσωτερικό πόνο και βάσανα. Όπως αναφέρεται στο Sutra 2.16: «Ο μελλοντικός πόνος πρέπει να αποφευχθεί.»

Κατανοώντας την Αστάγκα

Η Ashtanga Vinyasa Yoga, που δημιουργήθηκε από τον Sri K. Pattabhi Jois, είναι ένα από τα πιο αναγνωρισμένα σύγχρονα συστήματα Yoga. Συνδέοντας άρρηκτα τις σωματικές στάσεις με την αναπνοή, σε μια αρμονική και δυναμική ροή, συχνά χαρακτηρίζεται ως «διαλογισμός εν κινήσει». Τα πρωινά, θα την ασκούμε στην πιο παραδοσιακή της μορφή, αυτήν της προσωπικής πρακτικής, ενώ τα απογεύματα, θα εμβαθύνουμε στη μελέτη κάθε στάσης ξεχωριστά, αντλώντας επίσης έμπνευση από το σύστημα της Vinyasa Krama του Krishnamacharya και το 1ο βιβλίο του Yoga Makaranda όπου για πρώτη φορά παρουσιάζονται διεξοδικά 95 διαφορετικές asana, που αποτέλεσαν τον προπομπό της 1ης και 2ης σειράς της Ashtanga.

Η εμβάθυνσή μας στην Ashtanga Vinyasa Yoga θα ολοκληρωθεί με τη μελέτη και πρακτική του κορυφαίου εγχειριδίου της Κλασικής Yoga, τα περίφημα “Yoga Sutra” του Patanjali. Στο κείμενο αυτό, το οκταμελές γιογκικό μονοπάτι, με τους Ηθικούς Κανόνες του Γιόγκι, και τις πρακτικές της Asana, Pranayama, και Διαλογισμού, παρουσιάστηκαν και αναλύθηκαν για πρώτη φορά στην ιστορία της Yoga.

Value & Prerequisites

Special Support Price for Greek Sangha– Summer of 2020
660€ For Tripple of 4 Bed room at Nicholaos House
Reserve with Deposit 50% by June 15, 2020

Early Registration, paid 30 Days before Retreat Starts
€1.060 for Triple or 4 bed Room
€1.200 Double Room
€1.600 Single Room

Registration, less than 30 Days from Starting Date
€1.260 for Triple or 4 bed Room
€1.480 Double Room
€1.800 Single Room

  • Accommodations,  6 nights
  • Daily Yoga classes & meditation
  • Delicious Vegetarian Brunch Daily and 4 Dinners for the week
  • All yoga equipment and accessories
  • Biodegradable toiletries
  • Transfer to and from Zen Rocks Mani
  • Transfers around Zen Rocks and the area
  • Additional therapeutic treatments or private yoga sessions where applicable.

Looking forward to welcoming you to Zen Rocks, rediscover yourself in paradise.


Double Room

Double Room

Deluxe Triple Room with Sea View. This triple room features a balcony, dining area and minibar. Share a room with two of your friends or two other retreat guests.

Triple Room

Triple Room

Deluxe Triple Room with Sea View. This triple room features a balcony, dining area and minibar. Share a room with two of your friends or two other retreat guests.

Quadruple Room

Quadruple Room

Deluxe Quadruple Room with Sea View. This quadruple room features a balcony, dining area and minibar. Share a room with three of your friends or three other retreat guests.


Have a question?

All our retreats aim to create a nurturing and welcoming environment for all levels of practice and all student needs. All programs offer the opportunity for a dose of daily good exercise through yoga or pilates, walks in nature and/or swimming in the sea, and both restorative and meditation practice. A weekly program offers a complete experience of well-being. Our teachers are highly experienced and skilled. If a program seems enticing to you, it is probably the one you need. Make a bold step and trust it: Go for it!

Absolutely! Our friendly staff and group of guests/friends will make you feel right at home. Surrounded by good company, with space to be on your own, according to your needs and wishes.

Yes. As long as one understands and respects the philosophy of Zen Rocks, your partner can join in the daily activities, or feel free to relax and follow their own schedule. Your friend or partner will feel warmly welcome at Zen Rocks.

Book early, as soon as you know the retreat you are interested in, and your schedule. Click here to send us your questions or to register. Link: REGISTER

We would be happy to help arrange your transfer from Athens or Kalamata to Zen Rocks.
The retreat is located about 30 minutes south of the city of Kalamata, in a quiet olive grove amidst sea and blue skies. The closest village to us is Kalianeika, about one kilometer from us. There is airport access both from Athens Airport (3 hours from ZR) and from Kalamata Airport (30-40min from ZR).

-Flights to Athens International Airport (ATH) and transportation to Zen Rocks
All major airlines fly to Athens international airport, called Eleftherios Venizelos. Zen Rocks is about a 2.5-3 hours’ drive from Athens. We can arrange a private transport for you and/ or your group or you can rent a car to drive yourself to Zen Rocks. The ride is beautiful, and you can enjoy a direct ride along the new Athens-Kalamata highway, or you can make stops in places like the sites of Ancient Mycenae, Ancient Nemea, the city of Nafplion, and the town of Kalamata.

-Flights to/from Kalamata (KLX)
More and more there are direct and/or charter flights to the small airport of Kalamata from different European cities. Also, new 30 minutes flights have just started from Athens to Kalamata regional airport are very reasonably priced if booked well in advance.
Alternatively, you can fly to Kalamata from the northern Greek town of Thessaloniki.

-Transportation options while in Greece
The way to reach Zen Rocks is either with our luxurious Mini Van for 8 people or by renting a car from Athens or Kalamata and drive around on your own. Our office can assist you with your car rental reservation. Or you can make your booking directly. During your stay at Zen Rocks our minivan is available for hire along with an experienced driver. The rates for transfers with our minivan are in the attached document titled: ZenRocksRates.
Allow us to book your transfer from Athens or Kalamata. Simply email us at:

The retreat is located about 30 minutes South of the city of Kalamata, in a quiet olive grove amidst the sea and blue skies. The closest village to us is Kallianeika.

1. Drive on the new freeway from Athens to Kalamata, and be prepared to stop frequently for tolls. Expect to pay around 15€ each way. It may take you 2-2.5 hours to reach Kalamata.

2. Stay on the freeway and exit Kalamata heading towards Areopolis and Kitries. After the freeway ends, you will pass Lidl, and a café called Cosi on the right, and then the road forks and you see a road sign. At this point you have the option of heading up towards the mountain towards Areopolis and Kardamyli, or taking a right towards the sea and Kitries. You can reach us either way. We are giving you directions through the coastal road here, as it may be easier to find our location this way.

3. Take a right towards Kitries and drive down the coast for about 10-15 minutes. Right as you approach Kitries, the road goes uphill. There is a big retaining wall right in front of you, causing you to almost stop. You see a road sign for Doloi.

4. Make a sharp left up the mountain towards Doloi.

5. Drive for 5 minutes until you reach the village of Kalianeika.

6. When you reach Kalianeika, stop in front of the church and set your odometer to 0.

7. Drive for one kilometer, and you will come to switch back turn where you will see a fence with big cacti and a huge rock. You are getting close.

8. Immediately afterwards, you see a second switch back turn and a couple small signs for Zen Rocks. At this point leave the asphalt road and enter a smaller cement farm road. Drive 200 meters on cement, and then another 400 meters of dirt road. At this point you will see the electrical posts and a cement road up on your left. This is our private drive way to Zen Rocks.

(Attention: our drive way is the SECOND paved road you see on your left. Do not take the first one, right where the cement ends… wait till you drive the extra 400 meters of dirt and pebble road and you come across the electrical wires and big posts… at this point you will also notice that the farm road you are on is covered with the cement of our paved drive way.)
9. Go left on our cement road. It is a sharp incline. Come up on first gear and full throttle. Small cars will do fine if you know how to drive fearlessly.

10. Welcome to Zen Rocks.
As Zen master Thich Nhat Hahn says: YOU HAVE ARRIVED!

Το Zen Rocks Mani βρίσκεται σε απόσταση περίπου 30 λεπτών Νότια από τη πόλη της Καλαμάτας, ανάμεσα σε ήσυχους ελαιώνες, τον ουρανό και τη θάλασσα! Το κοντινότερο χωριό είναι τα Καλλιανέικα.
1. Πάρτε τη νέα εθνική οδό απο την Αθήνα προς τη Καλαμάτα οπου θα χρειαστεί να σταματήσετε συχνά σε σταθμούς διοδίων. Υπολογείστε οτι το συνολικό κόστος των διοδίων θα ειναι 15€ η διαδρομή. Η απόσταση ειναι περιπου 2-2.5 ώρες απο την Αθήνα μέχρι να φτάσετε στη Καλαμάτα.
2. Μείνετε στην εθνική οδό και βγείτε στην έξοδο της Καλαμάτας με κατεύθυνσή προς Αρεόπολη και Κιτριές. Όταν τελειώσει η εθνική οδός, θα συναντήσετε ένα σούπερ μάρκετ Lidl και μια καφετέρια στα δεξιά σας που ονομάζεται Cosi. Σε εκείνο το σημείο ο δρόμος χωρίζεται και θα δείτε μια πινακίδα. Σε αυτό ακριβώς το σημείο, έχετε την επιλογή είτε να συνεχίσετε προς το βουνό με κατεύθυνση προς Αρεόπολη και Καρδαμύλη είτε να πάρετε το δρόμοι που είναι στα δεξιά σας που πάει μέσω του παραλιακού δρόμου στις Κιτριές. Όποιο δρόμο και να πάρετε μπορείτε να έρθετε στο Zen Rocks Mani. Εμείς παρακάτω σας δίνουμε οδηγίες από το παραλιακό δρόμο μιας και θεωρούμε ότι είναι ο πιο εύκολος δρόμος για να έρθετε.
3. Κάνετε δεξιά προς Κιτριές και οδηγείτε στο παραλιακό δρόμο για περίπου 10-15 λεπτά. Στο σημείο που έχετε φτάσει σχεδό στις Κιτριές, ο δρόμος έχει μια ανηφόρα. Στο σημείο αυτό υπάρχει ένας μεγάλος τοίχος μπροστά σας που σας αναγκάζει σχεδόν να σταματήσετε. Εκεί βλέπετε μια πινακίδα προς Δολούς.
4. Εκεί αριστερά προς το βουνό με κατεύθυνση προς Δολούς.
5. Οδηγείστε προς τα επάνω αυτόν τον δρόμο με τις στροφές, για 5 λεπτά μέχρι να βρείτε το χωριό Καλιανέϊκα.
6. Όταν φτάσετε στα Καλιανέϊκα, σταματήστε μπροστά από την εκκλησία και ρυθμίστε το μετρητή χιλιομέτρων σας στο 0.
7. Οδηγείστε για 1 χιλιόμετρο και θα δείτε μια στροφή φουρκέτα, η οποία σας φέρνει προς τα δεξια. Εκεί θα δείτε ένα φράχτη με μεγάλους κάκτους και ένα τεράστιο βράχο. Πλησιάζετε!
8. Αμέσως μετά βλέπετε μια ακόμα στροφή φουρκέτα που στρίβει τον δρόμο προς τα αριστερά. Θα δείτε δύο μικρές πινακίδες για το Zen Rocks. Σε αυτό το σημείο αφήνετε το ασφαλτοστρωμένο δρόμο και μπαίνετε προς τα δεξιά σε έναν μικρό αγροτικό δρόμο από τσιμέντο.
Οδηγείστε για 200 μέτρα στο τσιμεντένιο επαρχιακό δρόμο και άλλα 400 μέτρα σε χωματόδρομο. Ακολουθήστε τις πινακίδες για να μην μπείτε στον ελαιώνα που είναι πριν από εμάς. Περιμένετε να δείτε το σημείο με την πινακίδα του Zen Rocks να δείχνει τον ανηφορικό ιδιωτικό τσιμεντένιο δρόμο στα αριστερά σας. Είναι που θα σας φέρει στο κατάλυμα.
Σε αυτό το σημείο και μόνο θα δείτε και τους στύλους της ΔΕΗ να ανεβαίνουν προς τα πάνω.
9. Κάντε αριστερά σε αυτόν τον τσιμεντένιο δρόμο. Έχει έντονη ανηφορική κλίση, οπότε βάλτε πρώτη ταχύτητα για να ανεβείτε. Ακόμα και μικρά αυτοκίνητα ανεβαίνουν άνετα. Είναι λίγο σα να ανεβαίνετε ίσια πάνω στον ουρανό, στα σύννεφα… Απογειώνεστε λοιπόν.
10. 5 Δευτερόπτα μετά: Καλώς ορίσατε στο Zen Rocks Mani. Χαλαρώστε και απολαύστε τη διαμονή σας!

Όπως λέει και ο δάσκαλος του Ζεν Thich Nhat Hahn: You have arrived! Pause. Enjoy!

Let us know about your needs and preferences and we can pre-arrange the perfect nurturing massage or related therapy session for you.

Ειδικη Προσφορα για ελληνες

2 συμμετοχες με την τιμη του Ενος!

2 για 1

Μονο 2 δωματια διαθεσιμα!

Επικοινωνήστε μαζί μας στο:

Single Rooms are available at our sister location off-site.
We provide transportation.

Feel free to contact us for more information

Call Now Button